Botschafter-Tagebuch

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Heute Morgen berichten die Zeitungen, dass die österreichisch-ungarische Armee gestern Abend einen Angriff auf Serbien durch Bombenanschläge auf Belgrad gestartet hat.

Die Nachrichten, die sich sofort in der Öffentlichkeit verbreiteten, sorgen für große Aufregung. Sie rufen mich auf allen Seiten an, um zu fragen, ob ich die Einzelheiten der Veranstaltung kenne, ob Frankreich beschlossen hat, Russland zu unterstützen usw. Lebhafte Gruppen auf der Straße. Und vor meinen Fenstern am Newa-Damm unterbrechen vier Männer, die Brennholz ausladen, die Arbeit, um ihrem Herrn zuzuhören, der ihnen eine Zeitung vorliest. Dann sprechen sie alle fünf lange mit ernsten Gesten und verärgerten Gesichtern. Die Argumentation endet mit einem Kreuzzeichen.

Um zwei Uhr nachmittags fährt Pourtales in das Außenministerium. Sazonov, der ihn sofort akzeptiert, vermutet schon beim ersten Wort, dass Deutschland in Wien kein abschreckendes Wort sagen will, das die Welt retten würde.

Das Verhalten von Purtalesa ist zu wortgewandt: Er ist schockiert, weil er jetzt die Konsequenzen einer unvereinbaren Politik beobachtet, eine Waffe, wenn er nicht der Anstifter wäre; Er sieht eine unmittelbar bevorstehende Katastrophe voraus und ist unter der Last der Verantwortung erschöpft.

"Um Himmels willen", sagt er zu Sazonov, "geben Sie mir einen Vorschlag, ich könnte an meine Regierung weitergeben." Dies ist meine letzte Hoffnung.

Sazonov schreibt sofort die folgende clevere Formel: "Wenn Österreich erkennt, dass die österreichisch-serbische Frage einen gesamteuropäischen Charakter angenommen hat, erklärt es sich bereit, Punkte aus seinem Ultimatum zu streichen, die für Serbien schädlich sind, verspricht Russland, seine militärischen Vorbereitungen einzustellen."

Deprimiert, mit einem düsteren Blick, gehen die stotternden Pourtales mit unsteten Schritten.

Eine Stunde später wird Sazonov im Peterhof-Palast empfangen, um dem Kaiser Bericht zu erstatten. Er findet den Monarchen bestürzt durch ein Telegramm, das ihm Kaiser Wilhelm nachts geschickt hat und dessen Ton bedrohlich klingt:

„Wenn Russland gegen Österreich-Ungarn mobilisiert, wäre der Auftrag des Vermittlers, den ich auf dringenden Wunsch angenommen habe, äußerst schwierig, wenn nicht gar unmöglich. Die ganze Last der Entscheidung fällt auf Ihre Schultern, die für den Krieg oder für den Frieden verantwortlich sein müssen. "

Nach dem Lesen des Telegramms macht Sazonov eine verzweifelte Geste:

- Wir können mehr Krieg nicht vermeiden. Deutschland scheut sich eindeutig vor der Mediation, die wir von ihr verlangen, und möchte nur Zeit gewinnen, um seine Vorbereitungen im Geheimen abzuschließen. Unter diesen Umständen glaube ich nicht, dass Ihre Majestät die Anordnung zur allgemeinen Mobilisierung weiter verschieben könnte.

Ein sehr blasser Kaiser mit einem Krampf im Hals antwortet:

- Denken Sie an die Verantwortung, die Sie mir empfehlen, anzunehmen! Denken Sie an die Tatsache, dass es darum geht, Tausende und Abertausende von Menschen in den Tod zu schicken!

Sazonov-Objekte:

"Wenn der Krieg ausbricht, können weder das Gewissen Ihrer Majestät noch mein eigenes mir etwas vorwerfen." Sie und Ihre Regierung haben alles getan, um die Welt von dieser schrecklichen Tortur zu befreien ... Heute bin ich überzeugt, dass die Diplomatie ihre Arbeit beendet hat. Von jetzt an müssen Sie über die Sicherheit des Imperiums nachdenken. Wenn Ihre Majestät unsere Vorbereitungen für die Mobilisierung aufhält, wird es nur gelingen, unsere militärische Organisation zu erschüttern und unsere Verbündeten zu verwirren. Trotzdem wird der Krieg um die für Deutschland begehrte Stunde aufflammen und uns völlig frustriert vorfinden.

Nach kurzem Nachdenken spricht der Kaiser mit entschlossener Stimme:

- Sergey Dmitrievich, gehen Sie zum Telefon mit dem Generalstabschef, den ich zu einer allgemeinen Mobilmachung befehle.

Sazonov steigt in die Lobby des Palastes hinab, wo sich die Telefonzelle befindet, und schickt den Befehl des Kaisers an General Yanushkevich.

Die Uhr zeigt genau vier Stunden.

Das Schlachtschiff "France", auf dem sich der Präsident und der Premierminister befinden, traf gestern in Dünkirchen ein, um Kopenhagen und Christiania einen Besuch zu entziehen.

Um sechs Uhr bekomme ich heute morgen ein Telegramm aus Paris, das von Viviani unterschrieben ist. Viviani bekräftigt erneut die friedlichen Absichten der französischen Regierung und erneuert seinen Rat zur Vorsicht an die russische Regierung: Frankreich hat beschlossen, alle Verpflichtungen des Unionsvertrages zu erfüllen.

Ich werde dies Sazonov mitteilen, der mir äußerst einfach antwortet:

- Ich war in Frankreich zuversichtlich.

Freitag, 31. Juli

Die allgemeine Mobilmachungsverordnung wurde im Morgengrauen veröffentlicht.

In der ganzen Stadt herrscht einmütiger Enthusiasmus, sowohl in den allgemeinen Teilen der Stadt als auch bei den Reichen und Aristokraten.

Auf dem Platz des Winterpalastes vor der Kasaner Kathedrale werden kriegerische Rufe von "Hurra!" Gehört.

Kaiser Nicholas und Kaiser Wilhelm setzen ihr Gespräch per Telegraph fort. Der König hat heute morgen an den Kaiser telegraphiert:

„Es ist technisch unmöglich für mich, militärische Vorbereitungen zu stoppen. Aber bis die Verhandlungen mit Österreich unterbrochen werden, werden meine Truppen keine beleidigenden Aktionen unternehmen. Ich gebe dir mein ehrliches Wort. "

Dem antwortete Kaiser Wilhelm:

„Ich bin an die äußersten Grenzen dessen gelangt, was ich kann, um den Frieden zu wahren. Daher bin ich nicht für die schrecklichen Katastrophen verantwortlich, die jetzt die gesamte zivilisierte Welt bedrohen. Jetzt liegt es an dir, sie abzuweisen. Meine Freundschaft zu Dir und Deinem Reich, die mir mein Großvater hinterlassen hat, ist mir immer heilig, und ich war Russland gegenüber loyal, als sie im letzten Krieg in Schwierigkeiten steckte. Gegenwärtig können Sie die Welt Europas noch retten, wenn Sie militärische Aktivitäten einstellen. “

Sazonov, der immer noch die englische Öffentlichkeit für sich gewinnen will und bereit ist, alles zu tun, um einen Krieg zu verhindern, akzeptiert ohne Einwände einige Änderungen, die Sir Edward Gray von ihm verlangt, an dem Vorschlag, der gestern das Berliner Büro überraschte. Hier ist der neue Text:

„Wenn Österreich sich bereit erklärt, seine Armeen auf serbischem Territorium nicht weiter voranzutreiben, und wenn der österreichisch-serbische Konflikt den Charakter einer Angelegenheit von allgemeiner europäischer Bedeutung annimmt, wird es den Großmächten erlauben, über die Zufriedenheit zu diskutieren, die Serbien der Regierung Österreich-Ungarns bieten kann, ohne dies zu beeinträchtigen Russland ist für seine Rechte auf einen souveränen Staat und für seine Unabhängigkeit bestrebt, eine Warteposition zu halten. “

Um drei Uhr nachmittags bittet der deutsche Botschafter um eine Audienz beim Kaiser, der ihn auffordert, sofort nach Peterhof zu kommen.

Purtales wird auf die sympathischste Art übernommen und beschränkt sich darauf, die im letzten Telegramm des Kaisers formulierte Idee weiterzuentwickeln: "Deutschland war immer Russlands bester Freund ... Lassen Sie Kaiser Nikolai seine militärischen Aktivitäten abbrechen, und der Frieden der Welt wird gerettet werden ..."

Der König weist darauf hin, dass die Mittel der Versöhnung wichtig sind, und der von Gray ergänzte Sazonov-Vorschlag sieht immer noch eine ehrenvolle Konfliktlösung vor.

Um elf Uhr abends berichtete das Außenministerium über die Ankunft von Purtales. Unmittelbar genommen erklärt er gegenüber Sazonov, dass, wenn Russland seine Mobilisierungsmaßnahmen an der deutschen und österreichisch-ungarischen Grenze nicht innerhalb von zwölf Stunden beendet, die gesamte deutsche Armee mobilisiert wird.

Dann schaut er auf die Uhr, die fünfundzwanzig Minuten nach elf Uhr zeigt, und fügt hinzu:

- Die Frist endet morgen um Mittag.

Er gebe Sazonov keine Zeit, etwas zu sagen, sagt er mit zitternder, hastiger Stimme:

- Demobilisierung zustimmen! ... Demobilisierung zustimmen! ... Demobilisierung zustimmen! ...

Sazonov antwortet sehr ruhig:

"Ich kann Ihnen nur bestätigen, was Seine Majestät der Kaiser Ihnen gesagt hat." Solange die Verhandlungen mit Österreich andauern, solange noch mindestens eine Chance besteht, einen Krieg zu verhindern, werden wir nicht angreifen. Es ist jedoch technisch unmöglich, uns zu demobilisieren, ohne die gesamte militärische Organisation zu stören. Dies ist eine Überlegung, deren Rechtmäßigkeit nicht einmal von Ihrem Hauptsitz bestritten werden kann.

Purtales geht mit einer Geste der Verzweiflung weg.

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