"Freiheit!"

Im Jahre 1290 brach in Schottland eine dynastische Krise aus. Nach dem Tod von Königin Margaret von der norwegischen Jungfrau wurde die gerade Linie der herrschenden Dynastie von MacAlpins unterbrochen. Die Kandidaten für den Thron erwiesen sich als mehr als genug, und der schottische Adel konnte keine einzige Entscheidung treffen. Der englische König Edward I., der Großonkel der verstorbenen Königin, wurde im Streitfall zum Schiedsrichter gewählt. Er hatte keine besondere Unterstützung unter den Schotten, daher war er zunächst mit der Rolle eines weisen Schiedsrichters ziemlich zufrieden.


Buntglasfenster, das Königin Margaret der norwegischen Jungfrau darstellt

Im Jahr 1292 entschied Edward I. zu Gunsten von John Balliol, der am 30. November unter dem Namen John I gekrönt wurde. Die Wahl des englischen Monarchen war nicht uninteressiert - stattdessen erkannte der neue König Englands Vorherrschaft über Schottland an.

Diese Wendung der Ereignisse passte den Schotten nicht. Einige glaubten, dass Balliol keine wirklichen Rechte auf den Thron hatte, andere konnten der Abhängigkeit von den Briten nicht zustimmen. Am Ende ärgerte die Willkür von Edward I. John selbst, der frühere Versprechen ablehnte und mit den Gegnern Englands - Frankreichs und Norwegens - ein Militärbündnis einging.

Englands Vorherrschaft über Schottland - das Ergebnis des Kampfes um die Krone

Das Problem war, dass interne Streitigkeiten in Schottland nicht einmal über ein Ende nachgedacht haben, und die Gegner von Balliol waren nicht abgeneigt, die Hilfe der Briten zu benutzen, um ihn zu stürzen.

Im Jahr 1296 fiel Edward I in Schottland ein, besiegte die Armee von John I. und nahm ihn gefangen. Standhaftigkeit und Mut im Gefängnis des Turms setzte der König nicht ab. Balliol erkannte alle Anschuldigungen des englischen Königs an und verzichtete auf den Thron, um sein Leben zu retten und nach Frankreich zu deportieren. Edward I, der von einem Vasallen verraten wurde, nahm alles mit, was John gehörte, also das ganze Land.


John I Balliol. Abbildung 1562

Nachdem der englische Monarch sich selbst zum König von Schottland ausgerufen hatte, begann er eine so grausame Politik in der neuen Domäne, dass die Menschen erschöpft waren. Die englischen Garnisonen drangen in die schottischen Städte ein, und Festungen begingen Gräueltaten, wurden ausgeraubt, getötet, vergewaltigt. Die Unterwerfung unter dem König von England bestand darin, englische Priester zu erzwingen, die geschickt wurden, um den lokalen Schotten zu ersetzen.

Eine solche Politik von Edward I. verursachte das einzig mögliche Ergebnis - bereits 1297 brach an mehreren Orten des Landes eine Revolte gegen die britische Besatzung aus. Im Norden wurde er von Andrew de Morrey geführt, im Westen und im Zentrum von William Wallace.

Im Jahr 1296 erklärte sich Edward I. zum König von Schottland.

Über den Ursprung und die frühen Jahre des Nationalhelden Schottlands gibt es mehrere Versionen. Zur Zeit der Besetzung des Landes durch die Truppen von Edward I Wallace, der aus einer armen aristokratischen Familie stammte, war er 26 Jahre alt. Er hatte militärische Erfahrung und entsprechende Waffenfähigkeiten. Den Legenden zufolge war William wegen des Mordes an einem Engländer schon in seiner Jugend gesetzeswidrig und musste sich einige Zeit lang verstecken. "Auf der Flucht" besuchte er manchmal seine Familie, die in Lanark lebte.


William Wallace. Stich aus dem 18. Jahrhundert

Bei einem dieser Besuche kam es zu einem bewaffneten Zusammenstoß mit britischen Soldaten, die den gesuchten Verbrecher nicht erkannten und ihn und seine Frau verspotteten. Wallace gelang die Flucht, aber der Sheriff der Stadt, William Gezlrig, ordnete aus Vergeltungsgründen die Hinrichtung von Marion Brayfyuit, Wilhelms Frau, an. Brennender Durst nach Rache Wallace im Mai 1297 mit einer Gruppe von Kameraden in den Waffen, die Lanark angegriffen haben. Während des Angriffs wurden etwa 50 Briten getötet und mehrere Gebäude zerstört. Die Leiche von GezlrigaWilliam Wallace persönlich zerfällt.

Wallaces Angriff auf Lanark war der Beginn des Ersten Krieges für Schottland

Nach der Ermordung des Sheriffs ging Wallace gegen die britischen Garnisonen vor. Sein Ruhm wurde von Tag zu Tag größer und täglich kamen Dutzende von Freiwilligen in die Staffel. Andere Gruppen begannen sich der Rebellen- "Armee" Wilhelms anzuschließen. Der erste adlige Adlige, der sich Wallace angeschlossen hatte, war William Hardy, Lord Douglas. Gemeinsam organisierten sie eine Razzia in der Abtei von Skunskoe, wo sie die englische Schatzkammer einnahmen und den Justiziar zur Flucht zwangen.

Doch bald brach eine Spaltung in den Reihen des Widerstandes aus. Vertreter des schottischen Adels, die ihre Ländereien in England nicht verlieren oder sich dem bösen Wallace unterwerfen wollten, schlossen eine Kompromissvereinbarung mit Edward, weigerten sich, unter den Bedingungen der Amnestie zu kämpfen und garantierten eine Reihe von Vorteilen und Privilegien.


Schlacht um Stirling Bridge. Abbildung XIX Jahrhundert

Dennoch gelang es Wallace, zusammen mit de Morrey, das gesamte Territorium Schottlands nördlich des River Fort zu befreien. Die letzte britische Bastion in diesen Ländern blieb die Festung von Dundee, die von den Rebellen belagert wurde. Zu seiner großen Überraschung entdeckte Edward I., dass er neben den korrupten und skrupellosen Schotten noch immer stark und mutig ist und beschloss, Wallace abzuschaffen. Unter dem Kommando des englischen Gouverneurs Hugh Cressingham und des Grafen von Surrey, John de Varennes, wurde eine zehntausendste Armee geschickt, um sie zu vernichten.

Das unvermeidliche Treffen fand am 11. September 1297 am Fort River, nicht weit von Stirling Castle, statt. Die englische Armee bestand aus 9.000 Infanteristen und 1.000 Kavalleristen. Wallace und de Morrey verfügten über 6.000 Infanteristen und 300 berittene Krieger. Die Schotten nahmen zum Zeitpunkt der Überquerung der Briten eine Position auf dem Hügel gegenüber der schmalen Stirling Bridge ein und griffen die englische Avantgarde an, die den Fluss überwand. Die langen Speere der schottischen Infanterie führten zur Zerstörung der meisten Engländer. Als Earl Surrey dies sah, versuchte er die Überfahrt zu beschleunigen. Es stellte sich als fataler Fehler heraus - die Brücke brach zusammen, viele Krieger ertranken, andere verloren ihre Waffen. Die Schlacht um den Schlachtzug hinter der von Morrey befehligten englischen schottischen Kavallerie abgeschlossen. Die Briten liefen im Sumpf zurück, was zu riesigen Verlusten führte.

Insgesamt verloren die Briten in der Battle of Stirling Bridge 6.000 Männer gegen 1.000 tote und verwundete Schotten. Zu den schottischen Opfern gehörte auch Andrew de Morrey, der im Kampf tödlich verletzt wurde. Die Briten verloren von Hugh Cressingham getötet. Der Legende nach machte Wallace eine Schlinge für sein Schwert aus der Haut, die der ermordete Gouverneur gerissen hatte.

Von 843 bis 1707 war Schottland ein unabhängiger Staat.

Der Sieg an der Stirling Bridge hat de facto die Unabhängigkeit Schottlands wiederhergestellt. William Wallace wurde in Abwesenheit des Königs zum Regenten von Schottland gewählt. Sein siegreicher Überfall durch die Armee zog durch den Norden Englands und brachte den Briten Angst. Der Erfolg des neuen Keeper of Scotland war jedoch nicht endgültig. Die inneren Fehden des schottischen Adels erlaubten es nicht, den neuen Angriff britischer Truppen zu reflektieren. William Wallace, der weiter kämpfte, wurde vom Verräter John de Menteis an die Briten verraten und am 23. August 1305 in London hingerichtet. Sein Körper wurde enthauptet und in Stücke geschnitten, die in den Großstädten Schottlands ausgestellt wurden.


Wallace vor Gericht in Westminster. Gemälde von Daniel McLise, 19. Jahrhundert

Der Kampf um die Unabhängigkeit Schottlands wurde mit unterschiedlichem Erfolg fortgesetzt, bis 1707 der Union Act schließlich die Macht der britischen Monarchen über die Schotten festigte.


Gemälde von Walter Thomas Monnington "Union der Parlamente von England und Schottland im Jahre 1707"

Die Schotten selbst wollen ihre Vergangenheit und ihre Helden jedoch nicht vergessen. Im XXI Jahrhundert erinnern sich Anhänger der Unabhängigkeit Schottlands an William Wallace, ohne die Hoffnung zu verlieren, seinen Fall zu Ende zu bringen.

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