Großer Kapitän

Jugend

Gonzalo Fernandez de Córdoba wurde 1453 in Montilla geboren (heute gehört die Stadt zur Provinz Córdoba). Er war der jüngste Sohn in der Familie von Pedro Fernández de Córdoba, Graf von Aguilar, und konnte weder mit einem reichen Erbe noch mit Titeln rechnen. Um in sein Leben einzudringen, musste er entweder Kirchenmann oder Militärmann werden. Er hat sich für Letzteres entschieden.


Büste von Gonzalo de Cordova

Als Kind wurde Gonzalo zum kastilischen Hof geschickt und 1468 schwor Isabella von Kastilien, als sie die offizielle Erbin des kastilischen Thrones wurde. Im Jahr 1474 erklärte sich Isabella zur Königin. Es begann ein interner Krieg, in dem Juan Beltraneha und ihr Onkel Gegner des Herrschers wurden (und seit 1475 auch ihr Ehemann), Afonso V., der König von Portugal. Gonzalo setzte sich erfolgreich gegen Isabella durch und erlangte den Ruf eines tapferen und geschickten Kriegers.

Ende von Reconquista

Im Jahr 1482 erhielt de Cordoba eine Armee in seiner Verwaltung. Im selben Jahr begann der Granada-Krieg, in dem Isabella I. von Kastilien und ihr Ehemann Ferdinand II. Von Aragon versuchten, Granada von den Muslimen zurückzuerobern. Der Krieg dauerte zehn Jahre, und Gonzalo erwies sich darin als herausragender Befehlshaber, der Soldaten mit persönlichem Mut, Furchtlosigkeit und Mut inspirierte. Bei dem Versuch, Montefrio einzunehmen, war er einer der ersten, der mit Hilfe der Belagerungsleiter an der Stadtmauer kletterte und sich mit ihren Verteidigern von Angesicht zu Angesicht bekämpfte.


Großer Kapitän in der Schlacht von Montefrio

Im Jahr 1486 schlug Gonzalo Illora heroisch zurück, nachdem die Stadt versucht hatte, die Mauren zurückzukehren. Als der Granada-Krieg 1492 fiel und der Krieg (und damit die Reconquista) endete, wurde Gonzalo als einer der Generäle ausgewählt, die die Kapitulation des Emirats anführten. Als Belohnung für seine Verdienste auf den Schlachtfeldern erhielt er Landbesitz in der Stadt Loja in Granada sowie einige Einnahmen aus der Seidenproduktion, die zu einer Verbesserung seines Zustands beitrugen.

In Italien

Im Jahr 1495 wurde Gonzalo de Cordova bereits als einer der besten Generäle von Kastilien nach Neapel geschickt, um den Italienern zu helfen, die Stadt von den Franzosen zurückzugewinnen. Der General befand sich mitten im Ersten Italienischen Krieg, in dem der König von Frankreich, Karl VIII., Alfonso II., Das Königreich Neapolitaniens, zu übernehmen versuchte, da er aufgrund seiner Verwandtschaft mit der Anjou-Dynastie entfernte Rechte in diesen Ländern hatte. Im Juni 1495 näherten sich die mit der neapolitanischen Armee vereinigten Truppen der Aragonischen Krone Kalabrien. Anstelle des Seminars wurden sie von französischen Truppen getroffen, zu denen auch Schweizer Infanterie und Landsknechte gehörten. Die bewaffnete, ausgebildete und mächtige Artillerie der französischen Armee besiegte die leichte alliierte Infanterie.


Schlacht um das Seminar

Die erste Niederlage traf General Gonzalo zutiefst. Der Spanier beschloss jedoch nicht zu verzweifeln, sondern daraus zu lernen. Und das wichtigste war die Notwendigkeit, die Armee zu reformieren, um auf die neuesten Herausforderungen der Zeit reagieren zu können. Mit aller Liebe zur Kampfkunst begann de Cordova bald, seine untergeordneten Formationen zu modernisieren.

Die spanische Armee bot zu dieser Zeit ein eher kunterbuntes Bild: Sie bestand aus Abenteurern, Landstreitern, Renegaten sowie aus Menschen, die unter spanischer Flagge gewaltsam gefangen genommen wurden. Aus diesem bunten "Unternehmen" gelang es ihm, eine zusammenhängende, disziplinierte Infanterie zu schaffen, die streng auf Befehl seines Kommandanten handelte.

Da die Zahl seiner Armeen viel niedriger war als die der Franzosen, begann Gonzalo in Italien mit Guerillakriegstaktiken. Seine Soldaten begannen mit schnellen Angriffen im Lager des Feindes, der Zerstörung der Nahrungsvorräte und fast ohne einen Kampf, um in ihr eigenes Lager zurückzukehren, und so gelang es Gonzalo, den Feind zu demoralisieren. Im Jahr 1496 gelang es den Spaniern, das Herzogtum Alvito, Atella, zu nehmen und dann den gesamten Süden Italiens von den Franzosen zu befreien, sodass sich ihre Besatzungen zur Kapitulation zwangen. Das neapolitanische Königreich kehrte der Kontrolle der Neapolitaner zurück, und Gonzalo de Cordova kehrte in seine Heimat zurück und erhielt danke für den Feldzug des Papstes.

Gib Schießpulver

Im Jahr 1500 wurde Gonzalo nach Griechenland geschickt, um an der nächsten Konfrontationsrunde zwischen der Republik Venedig und dem Osmanischen Reich teilzunehmen. Auf der Insel Kefalonia belagerte er die Festung St. George, die für ihre mächtigen Steinmauern berühmt ist. Der spanische General hatte jedoch einen „Schlüssel“ zu ihnen. Unter seinem Kommando diente er als spanischer Militäringenieur Pedro Navarro. Mit Hilfe von Pulverminen grub er mehrere Lücken in der türkischen Festung ein, woraufhin sie es im Sturm eroberte.

Nach seiner Rückkehr nach Spanien setzte de Cordova die Reform der Armee fort. Er erlebte, wie Schießpulver den Verlauf des Krieges innerhalb von Stunden ändern konnte, und nun wollte er, dass diese Substanz ihren Zweck erfüllt. Gonzalo führte in den breiten Einsatz der spanischen Armee Pulverpistolen ein - Arquebus mit Schulterstummel. Diese Waffe schien schwerfällig und langsam zu sein, aber Gonzalo beschloss, die Schützen auf das Schlachtfeld zu stellen, so dass sie sich in Reihen folgen konnten, ohne das Feuer zu stoppen.

Zurück in Neapel

Bald hatte General Gonzalo die Gelegenheit, seine Innovation auszuarbeiten. Seine Armee wurde nach Italien geschickt, wo der Kampf um das Königreich Neapel wieder aufgenommen wurde. Im April 1503 trafen sich seine Truppen mit den Franzosen in der Nähe der Stadt Cerignola. Gonzalo Fernandez gelang es, die entscheidenden Angriffe der französischen Reiterei zu brechen und den Feind in die Flucht zu schlagen. Durch die geschickte strategische Lage der Truppen stellte der Große Captain sicher, dass die größere feindliche Armee besiegt wurde. Die Schlacht von Cerignola war die erste große Schlacht, deren Ergebnis durch die Verwendung von Handfeuerwaffen beeinflusst wurde.


Schlacht von Garigliano

In Neapel traf sich die Armee von Cordoba erneut mit den Franzosen in der Nähe des Flusses Garigliano. Der Befehlshaber der französischen Truppen, der Markgraf von Saluzzo Lodovico II., Hatte keine Eile, den Angriff anzustreben, da er bequeme Positionen einnahm und reichlich Nahrung besaß. Gonzalo Fernandez dagegen hatte es eilig, den Kampf zu geben und Verstärkung zu erhalten. Um die Wachsamkeit des Feindes zu unterdrücken, befahl der General einem Teil seiner Truppen, nach Osten zu ziehen. De Cordova schickte den Anschein eines Rückzugsortes und schickte seine Soldaten, um nachts Brücken und Übergänge über Garigliano zu bauen. Am Morgen des 28. Dezember 1503 überquerten die meisten spanischen Truppen den Fluss und griffen die "vermissten" Franzosen an. Nach erneutem erfolgreichen Einsatz von Arquebusiers schlug Gonzalo den Feind in Gaeta, wo Lodovic II nach zwei Tagen Belagerung die Kapitulation ankündigte. Einen Monat später unterzeichnete Ferdinand II. Von Aragon einen Friedensvertrag mit König Ludwig XII. Von Frankreich. Das neapolitanische Königreich ging in den Besitz Spaniens über.

Ruhm

Zu Beginn des 16. Jahrhunderts galt die französische Armee als eine der stärksten in Europa. Daher machte ein so erfolgreicher Sieg den Namen Gonzalo Fernandez de Cordova auf dem ganzen Kontinent berühmt. Er erhielt den Titel eines Vizekönigs von Neapel, blieb aber nur drei Jahre im italienischen Königreich. Ferdinand II. Befürchtete eine weitere Erhöhung des bereits berühmten Generals und befahl ihm, in seine Heimat zurückzukehren, sein Amt niederzulegen und zurückzutreten. Im Jahr 1507 ließ sich Gonzalo in Loha nieder und zog am Ende seines Lebens nach Granada. Hier starb er am 2. Dezember 1515 an Malaria.


Reiterstatue von Gonzalo in Cordoba

Gonzalo de Cordova war der Schöpfer der spanischen Armee. Er verwandelte die Infanterie in eine gewaltige Kraft, die den Ausgang der Schlacht entscheiden konnte. Strenge Disziplin während der Schlacht, kompetenter Einsatz von Kälte und Schusswaffen, strategisch angepasste Aufteilung der Truppen an den Fronten - all diese und viele andere Umgestaltungen von Gonzalo ermöglichten es der spanischen Armee, die Macht zu gewinnen, die im 16. Jahrhundert zahlreiche Eroberungen und Übernahmen der spanischen Krone ermöglichte. Für weitere anderthalb Jahrhunderte rechtfertigte die spanische Infanterie ihren hervorragenden militärischen Ruf, dessen Grundlagen vom "Großen Hauptmann" gelegt wurden.